Category

Uitgelicht

Foto waalkade nijmegen

Gerard van Groningen – ‘Nijmegen keer je nooit de rug toe’

By | Uitgelicht, Verhalen | No Comments
Foto waalkade nijmegen

Waar Nijmegen naam heeft gemaakt als evenementenstad, is dat voor een heel groot deel te danken aan de nu 76-jarige Gerard van Groningen. Van meet af aan was hij betrokken bij de organisatie van de Zomerfeesten, die later Vierdaagsefeesten gingen heten. Maar ook was hij, als voorzitter van het Actief Comité Binnenstad Nijmegen, oprichter van het Evenementenbureau Nijmegen, dat talloze initiatieven voor evenementen en andere activiteiten in Nijmegen ondernam. De naam van dit lid van verdienste van Stadspartij De Nijmeegse Fractie is onlosmakelijk verbonden met onder meer de Nijmeegse Fietsvierdaagse, het eetfestijn Waalkade à la Carte, de Nijmeegse Scheepvaartdagen, zangfestijn Nijmegen Zingt, vieringen rond Sinterklaas en Kerstmis en met carnavalsvereniging De Blauwe Schuit.

Gerard van Groningen kwam kort na zijn geboorte in Rheden met zijn ouders naar Nijmegen, waar zijn vader aan de St. Annastraat een groenten- en fruitbedrijf had. Zelf bouwde hij een carrière op als bedrijfsleider bij Gardo (babyartikelen) met winkels in de Bloemerstraat en in het Betuwse Elst. Later werd hij fulltime evenementenorganisator en liet ook, ondanks gezondheidsproblemen, na zijn pensionering nog regelmatig van zich horen.

‘Nijmegen keer je nooit de rug toe’

1. Waarom houd jij van Nijmegen?

“Nijmegen is een open stad met gezellige mensen en een Bourgondische sfeer. En ik heb er altijd goed de kost kunnen verdienen. Zo’n stad keer je nooit zomaar de rug toe. Daar is gelukkig ook nooit enige aanleiding toe geweest.”

2. Wat is je mooiste herinnering aan Nijmegen? 

“De herdenkingen én de feestelijkheden die in 1994 de stad werden gehouden rond de viering van de 50ste Bevrijdingsfeesten, 50 jaar Market Garden. Al die oud-militairen in de stad, in de kazernes, ontvangen op het stadhuis, met parades en allerlei plechtige, maar ook feestelijke bijeenkomsten. Onvergetelijk!”

3. Hoe kunnen we Nijmegen nog mooier maken?

Zonder enige aarzeling: “Café Goossens en andere horecabedrijven aan de Grote Markt. Daar kom je heel Nijmegen tegen, en niet alleen tijdens de Zomerfeesten!”

4. Wat is je favoriete plek in Nijmegen?

“Met graagte en zolang mijn gezondheid het toelaat blijf ik altijd klaar staan en meewerken aan initiatieven die Nijmegen ten positieve veranderen en die niet nadelig zijn voor wat we in deze mooie stad hebben opgebouwd.”

5. Wat draag jij persoonlijk bij aan het mooier maken van Nijmegen?

“Met graagte en zolang mijn gezondheid het toelaat blijf ik altijd klaar staan en meewerken aan initiatieven die Nijmegen ten positieve veranderen en die niet nadelig zijn voor wat we in deze mooie stad hebben opgebouwd.”

Albaer Hillen

Albaer Hillen – ‘Vergroeid geraakt met dit prachtige Nijmegen’

By | Uitgelicht, Verhalen | No Comments
Albaer Hillen

De 57-jarige Albaer Hillen mag zich redelijk bekend noemen in Nijmegen. Geboren in Tegelen, kwam hij eind jaren ’70 naar de Waalstad om hier politieke wetenschappen en bestuurskunde, theologie en filosofie te studeren. In de loop der jaren raakte hij verknocht aan de stad en werd er zelfs politiek actief. Hij werd, vanaf 2002, gemeenteraadslid voor het CDA, later, vanaf 2012, voor wat nu Stadspartij De Nijmeegse Fractie heet. Tussendoor was hij ook nog eigenaar van visrestaurant De Steiger in de Regulierstraat. Achter zijn naam kan bovendien nog eens een respectabel aantal functies en bezigheden in het vrijwilligerswerk gezet worden. Onder andere is hij een van de oprichters van de Kledingbank Nijmegen en is hij actief voor De Zonnebloem.

‘Vergroeid geraakt met dit prachtige Nijmegen’

1. Waarom houd jij van Nijmegen?

“Al snel raakte ik op veel verschillende manieren vergroeid met Nijmegen, dat ik intussen ‘mijn’ stad ben gaan noemen. Als student, als ondernemer in voormalig visrestaurant De Steiger en in verschillende organisaties en verenigingen heb ik veel mooie mensen ontmoet, waar ik een band mee heb opgebouwd. Mensen maken samen deze stad, dat is me wel duidelijk geworden.”

2. Wat is je mooiste herinnering aan Nijmegen? 

“Mijn mooiste ervaringen zijn ten eerste dat we in het visrestaurant veel jongeren een mooi vak hebben kunnen leren, en verder was ik enorm geraakt door de overweldigende steun die we dik twee jaar geleden als Kledingbank kregen om de vluchtelingen in Heumensoord van goede kleding te voorzien.”

3. Hoe kunnen we Nijmegen nog mooier maken?

“In Nijmegen wonen veel mensen met enorme organisatietalenten. Laten we die mensen vooral de ruimte geven om nieuwe dingen te ontwikkelen. Van woongroepen en moestuinen tot plannen voor de duurzame transitie van onze economie. Geef nieuwe initiatieven een kans, daar word je nooit slechter van!”

4. Wat is je favoriete plek in Nijmegen?

“Plek en moment vallen samen in het antwoord op deze vraag. Ik voel me namelijk geweldig op mijn plaats in de Stevenskerk, als daar op zondagochtend het Oecumenisch City Pastoraat samenkomt om vanuit veel verschillende achtergronden samen kerkgemeenschap te zijn. Die bijeenkomsten boeien en inspireren me.”

5. Wat draag jij persoonlijk bij aan het mooier maken van Nijmegen?

“In Nijmegen is plaats voor een sterke sociale middenpartij, die geworteld is in de stad, zoals Stadspartij DNF waarvoor ik actief ben. Juist op stadsniveau willen mensen dat de politiek pragmatisch problemen oplost en niet vervalt in links/rechts. Verandering realiseer je door in de praktijk van de stad, van onderaf, het goede te doen en het goede dan ook góed te doen. Daarnaast ligt de cultuurhistorie van Nijmegen, als oudste stad, me na aan het hart en ik hoop dat we die onder meer in de Bastei en in het Waterkwartier goed voor het voetlicht kunnen krijgen.”

“De komende jaren liggen er grote uitdagingen op ons gemeentelijke bordje, op het gebied van zorg en welzijn. We moeten zo concreet mogelijk hulp bieden: doen wat nodig is. Ik denk dat ik op verschillende plekken mensen bij elkaar kan brengen om samen te werken aan concrete oplossingen.”

Jan Peters - NEC

Jan Peters – ‘NEC in Eredivisie maakt Nijmegen nog mooier’

By | Uitgelicht, Verhalen | One Comment
Jan Peters - NEC

Om zinvolle besteding van zijn schaarse ‘vrije’ tijd zit de 64-jarige Jan Peters uit het Willemskwartier in Nijmegen heus niet verlegen. Uit de korte opsomming van wat deze superactieve Nijmegenaar zoal doet blijkt wel dat hij heel zijn hebben en houden én zijn hart aan de mooie Waalstad heeft verpand.

Zo is Jan Peters voorzitter van NEC50+ Insite, commissielid Werkgroep Sport van De Nijmeegse Fractie, commissielid Orion Old Stars en zit hij in werkgroep Neerbosch Oost voor het oprichten van een wijkraad. Jan Peters is/was op vele fronten actief voor NEC en voor de KNVB. Beroepsmatig werkte hij jarenlang voor Digital en was hij zelfstandig ondernemer in zijn bedrijf Linkla (kantoormachines).

‘NEC in Eredivisie maakt Nijmegen nog mooier’

1. Waarom houd jij van Nijmegen?

Dat is moeilijk uit te leggen. Waarom hou je van een stad als Nijmegen? Op de eerste plaats de mensen, de Nijmegenaren. Hun instelling, hun gewoonten en cultuur. Past goed bij mij. Maar natuurlijk ook de stad zelf. De historie, maar ook de nieuwe architectuur. Ik heb in mijn leven in zeven verschillende Nijmeegse wijken gewoond, van Lent tot Lindenholt. Steeds gaven mijn buurtgenoten mij het gevoel één van hun te zijn, erbij te horen. Dat heeft me niet onbewogen gelaten en verklaart misschien wel die sterke hang naar de stad.

2. Wat is je mooiste herinnering aan Nijmegen? 

Die hebben alles te maken met mijn geliefde NEC, dat ook heel Nijmeegs is. De Europese avonturen van NEC bijvoorbeeld, toen de club in het seizoen 82-83 de wedstrijden tegen Brann Bergen en het grote Barcelona speelde. Of recenter, in het seizoen 2008-2009, toen NEC in Europa overwinterde na wedstrijden tegen onder andere Udinese, Tottenham Hotspur, Spartak Moskou en Dynamo Boekarest. En mooie herinneringen bewaar ik aan de Vierdaagse en Zomerfeesten. Vooral de Vierdaagse-edities waaraan ik deelnam en ook het Vierdaagsekruisje haalde.

3. Hoe kunnen we Nijmegen nog mooier maken?

Er zijn al wel wat zaken in gang gezet. Bijvoorbeeld de verkoop van het Goffertstadion aan NEC. Hopelijk wordt die deal nu snel geëffectueerd. Het helpt NEC, waar ik groot supporter van ben, in zijn streven om snel weer terug te keren in de Eredivisie. Met een goed presterende voetbalclub op het hoogste nationale niveau, maak je Nijmegen ook mooier. Dat is veel waard voor de uitstraling van je stad. En verder verdienen Lindenholt en vooral Neerbosch-oost een plek in de wijk voor bewoners om bijeen te komen, liefst horeca gerelateerd.

4. Wat is je favoriete plek in Nijmegen?

Het mooiste van Nijmegen vind ik, zoals haast iedereen, de skyline van de stad. Het gevoel van thuiskomen, is dan ook van toepassing als je een paar weken weg bent uit de Keizerstad.

Maar ook het gebied rond De Leemkuil, de ‘Grote Vallei’ en zijn bosrijke omgeving, spreekt mij als voormalig bewoner van Oost Nijmegen erg aan.

5. Wat draag jij persoonlijk bij aan het mooier maken van Nijmegen?

Ik ben sociaal ingesteld, dus hoop wat te betekenen voor de medemens. Mensen weten me regelmatig te vinden voor hulp of advies. Kom ik er niet uit, dan schakel ik mijn Nijmeegse netwerken in en koppel het weer terug. Zo bereik je wel wat in de stad. Ook dat is Nijmegen.

Frank Heijster – Het mooiste van Nijmegen

By | Uitgelicht, Verhalen | No Comments

Frank is in 2006 in Nijmegen komen wonen. Hij kende niets of niemand in Nijmegen, is geen geboren Nijmegenaar (geboren in Zeist). Heeft op veel plekken gewoond: met ouders 12x verhuisd en zelf 10x. Komt uit gezin van 5 kids, waarvan er 4 op verschillende plekken zijn geboren. Heeft ook in Suriname gewoond met ouders. Frank studeerde in A’dam, woonde in Haarlem, maar ook vijf jaar in Portugal (2001-2006), met zijn gezin, als soort van avontuur. Frank: ‘We spraken geen woord Portugees. Jonge kinderen kunnen een andere taal snel leren. Onze kids waren 5 en 7 toen we er heen gingen. Ze spreken nu nog steeds goed Portugees. Ik heb een eigen communicatiebureau en ging in Portugal vanuit dat bureau werken. We woonden er net en toen kwam 09/11 (2001) en stortte de economie in. Ik verloor toen een aantal klanten die de communicatie zelf gingen doen. Na verloop van tijd trok de economie in Nederland weer aan, maar dat gold niet voor Portugal. Na 4 jaar was voor ons duidelijk dat we hier niet veel langer gingen blijven. Maar waar gingen we dan in Nederland wonen? Op welke plek? Dat werd dus Nijmegen.

Ik heb altijd gezegd dat ik graag in het rivierengebied wilde wonen, ook toen ik in Amsterdam studeerde.. We hadden in Portugal een grote kaart van Nederland hangen in onze keuken, en hebben daar samen met de kinderen, inmiddels 11 en 9 jaar oud, de keuze gemaakt.
We twijfelden tussen Arnhem en Nijmegen. Nijmegen past beter bij jullie dan Arnhem zeiden vrienden. Het is wat Bourgondischer en heeft goede voorzieningen, zoals de universiteit. Ik ben hier snel aan werk gekomen. Heb als communicatieadviseur bij enkele bureaus gewerkt, maar er uiteindelijk toch voor gekozen met ons eigen bureau verder te gaan. Daarnaast ben ik via via het onderwijs ingerold en dat bevalt mij prima. Ik werk nu drie dagen per week op het ROC als docent Communicatie en 2 dagen voor mezelf.

Bij de keus voor Arnhem of Nijmegen zei mijn zoontje destijds: ‘Pap als er maar een eredivisieclub is met een stadion’. Dat werd dus NEC. Daar ga ik nu nog steeds af en toe naartoe. Voel me hier heel erg thuis, altijd gevoeld eigenlijk. Wat ik vind van Nijmegen? In de hele regio hier merk je dat dat het leven een versnelling lager gaat dan in de Randstad. Dat past goed bij ons.

1. Waarom houd jij van Nijmegen?
Ik houd van steden en van grote rivieren. Een stad als Nijmegen is qua omvang prettig, met veel goede voorzieningen. Mijn kinderen zeggen dat Nijmegen gewoon een toffe stad is, terwijl ze in Amsterdam en Tilburg wonen (eentje tijdelijk in Berlijn).
Wij zijn net verhuisd, van een groot huis in de buurt van de Vereeniging naar een woonark op het ’t Meertje. Het is hier geweldig. Ik weet niet of ik hier heel mijn leven blijf, maar voorlopig ga ik hier niet snel meer weg. De loopplank naar de woonboot is in ieder geval rolstoelvriendelijk!
Er is hier een goede balans tussen natuur en stad. In 5 minuten ben je in het hart van de stad en in 5 minuten midden in de natuur. Elke dag is ook anders, afhankelijk van het weer. We hebben hier een compleet wildlife on ons heen, met allerlei soorten vogels. In de zomer kun je hier zwemmen.

2. Wat is je favoriete plek in Nijmegen?
Deze plek. Wij durfden niet te dromen dat we hier ooit terecht zouden komen. Er staat ook bijna nooit iets te koop. Maar vorig jaar dus wel. We wandelden hier wel vaak en de kids gingen regelmatig barbecue-en op de Waalstrandjes. Dat we hier nu wonen is bijna een droom! We knijpen elkaar soms in de arm of dit allemaal echt is. Maar als de lampen dan lichtjes schommelen als er weer een groot vrachtschip voorbijvaart, dan weten we dat het waar is.

3. Wat is je mooiste herinnering aan Nijmegen?
Pfff. Lastig. Wij worden aanstaande zondag voor het eerst weggesleept naar de werf. Dus dan gaan we onder de 3 bruggen door terwijl we zelf op de boot staan. . Dat wordt wel een hoogtepunt qua ervaring.

4. Hoe kunnen we Nijmegen nog mooier maken?
Nijmegen is een heerlijke stad, maar qua bouw is het niet echt mooi. Er zijn wel geslaagde vormen van nieuwbouw, maar in Nijmegen kan dat wel beter. Je noemt je de oudste stad van Nederland, je ligt aan het mooiste water (de Waal), doe dan ook iets moois met de bebouwing langs die Waal! De Spiegelwaal is een heel mooi begin, maar die lelijke Waalkade moet echt een keer aangepakt worden! Dat gekke labyrint ook daar. Nu is er een plan om de Donjon (stadstoren) te herbouwen. Dat kan interessant zijn, maar dan moet er ook een goede en verantwoorde exploitatie voor zijn. Een skyline waar je oud en nieuw combineert spreekt mij aan.

5. Wat draag jij persoonlijk bij aan het beter maken van Nijmegen?
Ik praat altijd met liefde over Nijmegen en probeer bij iedereen respect voor mens en natuur over te brengen. Nijmegen is een fijne plek om te wonen, te werken, te leven, te studeren en te recreëren. Als docent draag ik daar graag mijn steentje aan bij. En als burger geniet ik met volle teugen van wat de stad te bieden heeft. Lux, Doornroosje, de Kaaij, de Ooij en de vele natuur in en om Nijmegen. En oj a, ik ben niet echt van het nuilen, ik geniet liever. Nuilen is kritiek hebben zonder met concrete oplossingen te komen om iets beter te maken. Dat vind ik niet sterk.